Jean-Sébastien Monzani

Né le 09.04.1975
Nationalité Suisse et Française
Langues: Français / Anglais
Born on Apr 9th 1975
Swiss and French
Speaks: French / English

Formation

  • Depuis 2007 : Graphiste, photographe et webdesigner freelance
  • 2012 : Chargé de cours (freelance) à l'Université de Lausanne (HEC)
  • 2002-2007 : Maître-Assistant à l'Université de Lausanne (HEC) (cours Visual Basic, HTML, CSS, gestion de documents multimédia)
  • 2002 : Doctorat en Infographie à l'Ecole Polytechnique de Lausanne (Thème : animation de personnages autonomes en 3D dimensions)
  • 1998 : Diplôme d'Ingénieur en Informatique à l'EPFL (Travail de diplôme : Capture et retouche sur personnages en 3D)

Biography

Jean-Sébastien Monzani is a Swiss and French self-taught artist born in 1975. He works as freelance photographer, graphic-designer, illustrator and video-artist (he has a PHD of Computer Graphics from the Swiss Federal Institute of Technology).

Emotion, elegance, simplicity, a strong sense of composition and colour are key elements in his work. His artistic approach often conveys a story, although some elements remain mysterious and are left to the viewer’s interpretation - sometimes evoking something uncanny. Therefore, it is not surprising to hear Jean-Sébastien citing magic realism in literature as a major source of inspiration (with authors such as Haruki Murakami, Jorge Luis Borges or Dino Buzzati) - as well as visual poetry in performance arts. His recent works also exhibit an interest in the human body and its relationship with its environment.

When referring to composition, he likes to cite Antoine de Saint-Exupéry: Perfection in design is not achieved when there is nothing more to add, but when there is nothing more to remove.

Distinctions

Copyright

All photos and images on this website are protected by international copyright © JS Monzani / jsmonzani.com through copyrightfrance.com. Copying or publishing images without my agreement is strictly forbidden and will result in legal pursuits. Materials contained in any part of the site may not be reproduced, copied, edited, published, transmitted or uploaded in any way without the written permission of the creator.

Démarche artistique

Un sentiment de mystère

Dans mon travail artistique le plus récent se dessinent différentes thématiques : l’absence de certitude absolue dans notre perception quotidienne du monde et une reconsidération de nos interactions sociales. Dans une société envahie par un flux continu d'images luttant pour attirer notre attention, je crois au besoin et à l'importance de laisser de la place au mystère. Le respect de la liberté d’interprétation du spectateur est au cœur de mon travail : il peut ainsi projeter ses propres préoccupations sur l’image, et se raconter son histoire. On peut voir des parallèles avec le réalisme magique en littérature ou le mystère au sens magrittien, qui donne au spectateur le sentiment poétique que quelque chose se cache dans l'image.

Dans une forme plasticienne où toutes les étapes de création de l’image sont contrôlées, il est tentant de donner au photographe une position de démiurge. J'ai graduellement renoncé à cette approche au profit d'une collaboration avec comédiens et danseurs, qui rappelle les arts vivant contemporains. Mon rôle est alors de définir les pistes d’étude, les règles et buts à respecter, puis d’affiner les propositions des participants. Cette approche assure richesse et variété, sans mise en avant de l’ego.

Je collabore donc avec comédiens et danseurs, en leur fournissant un "matériau" sur lequel s'exprimer, souvent basés sur les souvenirs ou l'inconscient. Par exemple, dans le projet REMEMORIES, nous nous sommes basés sur les souvenirs réels et anonymes de personnes, récoltés par internet. Nostalgie, moments heureux ou traumatismes sont réinterprétés, non pas de manière littérale mais en se basant sur les sentiments véhiculés par ces témoignages.

Je conduis aussi les acteurs vers une interprétation non-littérale et non-naturaliste, qui nous conduit à des poses souvent étranges et qui contribuent à créer une inquiétante étrangeté. Les environnements ajoutent aussi une présence dramatisée par la lumière.

Mon approche s’articule au final autour de deux notions complémentaires : un mystère intrinsèque à l’image et son corolaire, la liberté d'interprétation du spectateur que la photographie questionne directement.

JS Monzani - Mars 2013

Artist statement

Towards a sense of mystery

The lack of certainty in our everyday perception of the world and a reconsideration of our social interactions are key elements of my recent work. In a society where a stream of emphatic images struggle to get our attention, it is of uttermost importance to leave space for mystery. The eye that sees these images deserves great respect: by purposely remaining evasive on certain elements of the scene, we give room to the viewer to project his/her own concerns and story on them. One can draw links with similar topics in Magic Realism in literature and with Magritte’s mystery which gives the viewer the intuition that something is hidden in the image (through poetry).

In photos where everything is controlled, it is tempting to think that the photographer is a demiurge. I have gradually rejected this role, because it is reductive and inevitably prevents greater opportunities to arise. While I will keep control on the final point of view, I prefer to opt for the kind of approach seen in contemporary performing arts (theatre, dance), where the creative process is shared between the participants. My role is to define the rules and goals to meet, and then refine the proposals of the participants. This approach provides a rich and varied material, rather than just satisfying one’s ego.

Therefore, I don’t shoot images with models but professional actors and dancers, giving them some “material” to work on. For instance, in REMEMORIES, we have constructed photos based on the real memories of contributors gathered anonymously through a specific website: their only constraint was that the memory was “important” for the contributor. Nostalgia, happiness or traumas formed the main components of these memories, from which actors and dancers experimented to create something new, without trying to be literal but still keeping the emotions and ideas of the texts.

I often ask actors to interpret the provided material non-literally: by avoiding naturalism, unconventional body postures will emerge, enhancing the sense of oddity. Mundane environments will finally add a presence, using dramatic light to underline their uncanny atmosphere.

To summarize, my approach revolves around two axis: the uncanny mystery of the image, and the freedom of interpretation of the viewer.

JS Monzani - February 2013

Analyse

Dans mon travail artistique le plus récent se dessinent différentes thématiques : l’absence de certitude absolue dans notre perception quotidienne du monde et une reconsidération de nos interactions sociales. Le mystère (proche du sens magrittien) qui s’en dégage prend sa source à la fois dans la forme de l’image et son fond.

Sur la forme, plusieurs approches se complètent : le choix du cadre, tout d’abord, réel mais dramatisé et théâtralisé à travers l’éclairage de la scène. Ensuite, le questionnement du rapport entre le corps et son environnement : un corps traité de manière formelle, sans aucun naturalisme ni symbolisme mais directement confronté à la réalité (en prenant possession de lieux quotidiens) qui invite le spectateur à réfléchir à son rapport à soi. En somme, je m’intéresse ici à un corps libéré de sa fonction « utilitaire » ou de son besoin de paraître dans un cadre social.

Enfin, l’interaction entre les personnages suggère, sans les préciser, des rapports de force, de pouvoir ou des liens. Les fonctions individuelles des modèles ne sont d’ailleurs jamais claires et leurs habits témoignent d’une certaine neutralité qui ne nous renseigne guère. Une narration dont l’interprétation reste libre et qui ne peut qu’être partielle et fragmentaire sous-tend souvent ces images : elle existe d’une certaine façon « hors champ », hors de l’image et stimule l’imagination.

Des souvenirs forment parfois la matière première des photographies. Ils sont aussi combinés à un processus d’exploration de l’inconscient. Je peux tout autant puiser dans des éléments personnels que dans des souvenirs de personnes anonymes qui seront ensuite réinterprétés non-littéralement par des comédiens et danseurs.

Au final, la représentation du mystère catalyse différents sentiments : inquiétude, ironie, émergence d’une « inquiétante étrangeté » (Unheimlich)...  C’est un pendant visuel aux mêmes sentiments qu’évoquent certains romans du « réalisme magique ». La remise en question du corps dans un cadre social quant à elle est présente dans les arts vivants (danse, théâtre) dont le processus de création se réapproprie parfois les approches.

Mon approche s’articule au final autour de deux notions complémentaires : un mystère intrinsèque à l’image et son corolaire, la liberté d'interprétation du spectateur que la photographie questionne directement.

JS Monzani - Septembre 2012

Some references...

Graphic design, illustrations, photos, corporate identity

  • Compagnie Irina Brook (posters / affiches de pièces de théâtre : Pan et En attendant le Songe)
  • La Poste (design de timbres / stamps design)
  • Caterpillar (photos)
  • Migros - magazine Actilife (illustrations)
  • Université de Lausanne / HEC (corporate identity, advertising)
  • Phosphore / Bayard presse (illustrations, mai 2008)
  • Unirisc (illustrations, photos, corporate identity)
  • TGV Lyria (advertising campaign visual elements)
  • DeLafée International (photos for the site)

Some corporate websites

  • Aspheric (site)
  • EVALUTION (site)
  • MaxiVAX (site)
  • Eller & Associés SA (site)
  • Dideo (site)
  • SpiroChem (site)
  • DCI (site)
  • Procimmo Swiss Commercial Fund (site)
  • AlmaZ (site)
  • Rent'n'Ride (site)
  • TeleSuisse (site)
  • La Roche-Posay / L'Oréal - (Biomedic website, now offline)

Artistic websites

Helping companies on web developpement

Selected scientific publications

Besides his artistic carrer, Jean-Sébastien holds a PhD in Computer Graphics and has published research-related articles.

  • Bendahan, Samuel , Camponovo, Giovanni , Monzani, Jean-Sebastien and Pigneur, Yves Negotiation in Technology Landscapes: An Actor-Issue Analysis, Journal of Management Information Systems Vol. 21 No. 4, Spring 2005
  • Jean-Sébastien Monzani, Samuel Bendahan, Yves Pigneur Decision and Visualization for Negotiation. Proceedings of the 37th Annual Hawaii International Conference on System Sciences (HICSS'04) - Track 1, 2004 (Best paper award)
  • J.-S. Monzani, A. Caicedo and D. Thalmann Integrating Behavioural Animation Techniques, Eurographics 2001
  • J.-S. Monzani, P. Baerlocher, R. Boulic, D. Thalmann, Using an Intermediate Skeleton and Inverse Kinematics for Motion Retargeting, Eurographics 2000
  • Marcelo Kallmann, Jean-Sébastien Monzani, Angela Caicedo and Daniel Thalmann ACE: A Platform for the Real Time simulation of Virtual Human Agents, Eurographics Workshop on Animation and Simulation 2000